ProgFarm 2000

Saturday November 4
De Harmsdobbe, Bakkeveen, Holland
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Some feedback on ProgFarm 2000:

Langs deze weg wilde ik jullie allen bedanken voor een wederom zeer geslaagd festival! Ik heb me prima vermaakt en had gisteren dan ook weer een ouderwetsche “Dag van de Bierwinden.” (J.D. Holland)

I’ve just returned from Progfarm and I must say I enjoyed it very much !!! Great bands and a great location. Thanks for your hospitality. See you again at next years progfarm (hopefully). (U.G. Germany)

Ik reageer onmiddellijk op de dag van gisteren. Wij hebben het erg naar ons zin gehad. Met name de informele sfeer en beslotenheid heeft ons aangenaam getroffen. De organisatie was prima verzorgd. Bij deze willen wij onze complimenten overbrengen. Ook zal ik zeker gaan genieten van jullie nieuwe c.d. Ik was met name erg onder de indruk van het titelnummer van de c.d. Defining The Legacy. Uitstekend compositorisch uitgewerkt. (G.H. Holland)

Gefeliciteerd met het progfarm van dit jaar. Ik vond het echt een fantastische editie. (P vd Z, Holland)

I need to tell you again how much I enjoyed being at ProgFarm! Thank you very much for organising such a pleasant little festival with such a great vibe and such a great line-up of Bands!!! (C.L. Germany)

Achteraf ben ik blij dat ik me (…) heb laten overhalen om naar Progfarm te komen. Wat een leuke dag was het. Goede bands, een goed geluid en een prima ons-kent-ons- sfeertje. Slechts Everon vond ik tegenvallen, maar voor die band kwam ik dan ook niet (volgens mij deelden meer mensen mijn mening want het publiek werd met ieder nummer kleiner). Verder niets dan lof over Progfarm. Wat mij betreft kom ik volgend jaar weer. (A.D. Holland)

Eerst maar eens zeggen dat ik Progfarm dit jaar werkelijk geweldig vond!!!!!……oei wat gaven Mostly Autumn en Sylvan hun visite kaartje af zeg “TOP” Sympho!!!!trouwens Flamborough Head was ook niet te versmaden zeg jullie waren erg op dreef en de emotie van Siebe was duidelijk van zijn gezicht af te lezen!!! (R. d. V.)

Well.. Mostly Autumn have just returned from a fantastic weekend in Holland, playing at the Progfarm. What a great festival – well organised and such a wonderful atmosphere. (Mostley Autumn on their website)

Thanks again for this other great progressive weekend you offered us lately. No power breakdown this year, and I must admit it’s much more comfortable, especially for people like us who got up at 4am and drove all the way up from Paris to Bakkeveen……….The festival was great, with another nice, hence quite different from last year, panel of excellent bands. Beyond their differences, all the bands seemed very motivated and gave their best to the audience. The Germans were great, especially Sylvan, and so did you guys. Your new guitarist did a great job………… Lots of emotion also during the Mostly Autumn set. I’d been told that before, but couldn’t imagine it was to that extend. And, last but not least, I wanted to thank you for giving bands like Xang, whose music is very sophisticated and not easy to listen to, the opportunity to perform. They definitely need and deserve it. (B.H. France)

Langs deze weg willen wij jullie  bedanken voor de geweldige organisatie van Progfarm 2000. Jullie zijn er opnieuw in geslaagd prima bands naar het gezelligste progfestival van Nederland en omstreken te halen. Al zou het aanbod ons totaal niet hebben aangesproken dan nog zouden we gekomen zijn, al was het maar vanwege de gemoedelijke sfeer, de vooroorlogse prijzen en het elegante geluid. (P. & T. W. Holland)

So, another year, another ProgFarm, and Mike Eldon and I found ourselves driving to to the north of Holland for the third time. The tales of our 1998 and 1999 expeditions are also available, but in case you haven’t read them ProgFarm is a small progressive music festival held on a converted farm near the small village of Bakkeveen in the Netherlands. It is organised by the band members of Flamborough Head, one of whom owns the farm, and is unique in my experience in providing a dormitory for visitors to stay overnight before and after the gig, allowing people to travel long distances on a low budget.

This year’s line up was quite interesting to me since there were two bands I’d never heard of Sylvan and Everon, along with Xang who I like a lot, and Mostly Autumn who I’ve heard a lot of good things about.

Over the last couple of years we’ve been getting better at timing our travelling so that we’re not too tired when the concert starts. This year we took the Seacat to Oostende in Belgium (although we ended up in Calais, but that’s another story..) on the Friday morning, and drove through the day to arrive around 8pm, which gave us the whole evening to talk to those bands who had come early, along with Edo, Marcel and Koen from Flamborough Head. Swapping some bourbon for pastis with Xang broke the ice a little, although they don’t speak much English and we don’t speak much French so the conversation was a little challenging in places! I have to say that they are all really nice people. Half of Sylvan (well, three-fifths) also turned up early, and were also happy to come and talk, particularly the drummer who spent the entire weekend with a beaming smile all over his face. One of the biggest surprises we had was to find a British couple who had actually beaten us there – we’re normally the only Brits at the festival apart from the bands, but obviously word is spreading.

We were a little concerned about the weather, since the UK and some of northern Europe has been experiencing major storms recently, causing floods and massive disruption to roads, rail and ferries. In the end it was a lovely day in Bakkeveen, and I spent the morning walking a 6-mile route around the beautiful nature reserve which joins onto the farm. Last year we had some major problems with the rain getting into the electrics, so this was a big relief for everyone. It did rain a little during the evening, but not enough to cause any trouble.

Xang

French band Xang’s first album Destiny of a Dream was the first release on new Swiss label Galileo, which is beginning to build up a superb collection of new progressive music. I’ve had a promo copy of the CD for a while now and I’ve been feeling very guilty about not having the time to review it properly since I really like it and have been listening to it quite a lot. The band is a four piece – keyboards, guitar, bass and drums, and they play complex instrumental neo-progressive rock.

They seemed extremely nervous when they took the stage, and were unable to communicate well with the crowd due to the language barrier. Despite this, they rattled through the whole of the album without a note out of place, and played a pretty astonishing set. All four are excellent musicians, but I thought that the keyboard player and drummer were particularly good – the drummer had more cymbals than I could count arranged about his kit, along with an electronic drum pad and numerous bits of percussion.

Throughout the set they played a slide show of Bosch paintings against the wall, which went well with the slightly dark nature of their music, but this didn’t do much to help their real problem which is that they are very static on stage, hardly moving at all. I don’t know how much of this was due to being nervous, but it didn’t provide a great deal for the audience to focus upon. Apparently when performing to a French audience they are much better, so I imagine the language barrier was a bit of a problem for them which is a shame.

Still, they kept the crowd for the whole set, and were applauded enough to come back on for an encore, where they played two new tracks from the next album. They’ve changed the sound a little bit for these tracks, which are all based around World War I, and made it a lot darker, which a few ethnic influences creeping in. I though the new material was tuly excellent, and I’m looking forward to the new album. I may have a wait though, since they have some clear ideas about what they want to do technically, and are still trying to find the money they need to achieve this.

Speaking to the band after the show they were extremely upset about it, and thought they had put on a poor performance since they did not have the stage monitors setup correctly. I was surprised about this since I thoroughly enjoyed their set, and thought they played extremely well. If this was a bad gig for them I would dearly love to see a good one. Unfortunately they were inconsolable and left before the end of the festival – I still think they were far too critical of themselves, which is a real shame.

Sylvan

Apart from knowing that they were German, I knew nothing about Sylvan before coming to the festival. While talking to them I found out that they had just released their second album, which they seemed quite proud of and clearly thought they’d made a big step forward from the first one. After the serious and intricate performance by Xang, Sylvan provided a refreshing change by leaping onto stage with big smiles all round and a Monty Python song in the background. They were obviously extremely enthusiastic and appeared to have a great time, jumping around stage and grinning like madmen throughout the festival. The only member without a grin was the keyboard player, who seemed to spend the whole concert with a worried look on his face, as if unsure whether he could hit the right note or not. In fact he played extremely well, as did the rest of the band.

Their music is a slightly odd mix of contemporary alternative-metal and neo-progressive rock, which doesn’t always work for me. The first track they played was pretty good, and they had some superb complex instrumental breaks, but I wasn’t sure about the singer. He has a good voice, don’t get me wrong, but I’m not sure if the style quite worked with the music, and also his voice reminded me, bizarrely, of Robbie Williams trying to sing early Red Hot Chilli Peppers records, which you have to admit is a weird combination.

It seemed I was the only member of the crowd with any reservations though, as everyone seemed to thoroughly enjoy the set of heavy progressive metal, shouting out encouragement throughout. They certainly know how to put on a good show, and I did enjoy the band, even I wasn’t too sure about all the music.

Flamborough Head

I’ve never been overly keen on this band’s material, despite the fact they are all thoroughly nice people and do a wonderful job of organising ProgFarm every year. This year was a bit different though. They released their second album Defining the Legacy on the Friday before the festival, and we’d had a sneak preview the same night. I haven’t had a chance to listen to it more than a couple of times but for me it’s a big improvement over the last one, and their concert reflected that too.

They’re currently going through a series of line-up changes; Edo, Marcel and Koen are all still together, but this was the singer’s last concert with them, and the guitarist had already gone. Luckily they managed to find an excellent session guitarist (I’m afraid I didn’t catch his name) who filled in admirably, never missing a note.

 Flamborough’s style is fairly slow, occasionally heavy neo-progressive rock, with a nod to Pink Floyd and Genesis amongst other seventies bands. The music from the second album is a lot more complex to my ears, with a lot of intricate keyboard work, and came across extremely well live. For me one problem they’ve always had is that the singer is far too intense, belting out every line with full-on emotion, never letting up. However, looking at the album credits it looks like he’s had a big influence on the band’s songs, so he will probably be a major loss. Still, it will be interesting to hear their older material with a different singer when they find one.

Mostly Autumn

Although I had heard a copy of Mostly Autumn’s first album a couple of times, I’d never seen this British band live, so was unsure quite what to expect. I meant to catch them at the Whitchurch festival in the summer, but couldn’t make it. Disaster nearly struck as the band were setting up, when they realised they didn’t have enough socket convertors to cope with all their equipment. Luckily Edo is a dab hand with a screwdriver and wired on a new plug for them without too much trouble.

Even without their electric violinist, mysteriously missing, the band still numbered seven people, which presented a few problems when trying to fit everyone and their equipment on stage at once. I was convinced that Heather Findlay, the multi-instrumentalist frontswoman, would catch the guitarist Bryan’s fretboard with all various bits of material she had dangling from her clothing, but luckily they managed to stay untangled for the duration…

As soon as the band started playing it was clear that they were a class act, with a very professional attitude. Their music is a mix of Pink Floyd surrealism and Celtic folk music, which can be quite varied. They have two guitarists, a bass player, keyboardist and drummer, along with a flautist who also played the long whistle (that’s the strange, haunting instrument Celtus use, who incidentally supported them at Whitchurch), and a female vocalist who also plays guitar, bodhran and tambourine. In short, they played a blinding set, swapping and changing band members and instruments around on stage after every song. The crowd, including myself, were completely stunned. We clapped so hard after their first encore that they had to come back for a second, which is extremely rare at ProgFarm due to time constraints. After rewarding us with a brilliant rendition of Comfortably Numb we finally let them go, but the rush to the band’s CD and t-shirt stall was swift and bloody, especially when I managed to bag the last black t-shirt they had!

Having now heard the CDs, good though they are, I’d say that you really don’t get the full effect without seeing them live, and thoroughly recommend that you take the chance to catch them if they play near you. They have two CDs out at the time of writing, with a third due out in a couple of weeks, on Malcolm Parker’s Cyclops label. They didn’t appear to play anything from the new album, which I thought was a little strange, so I can’t tell you what it will be like.

Everon

It was always doubtful how any band could have followed Mostly Autumn, but Everon didn’t do themselves any favours by taking an hour and a half to set up and finish soundchecking. I don’t think it was all their fault, but by the time they were ready to start it was already midnight, and a lot of people were getting ready to leave. Unfortunately they also had the sound turned up way too loud for the small hall at ProgFarm, and I was amongst those people leaving after the first two or three tracks because my ears were hurting.

It would be unfair of me to give a full review since I didn’t stay to the end of the concert, and I understand the band apologised profusely at the end, which was nice of them. Everon are apparently really big in their home country of Germany at present, and have a heavy, progressive metal sound. From what I heard it was quite a good mix, with the keyboards having enough presence that they weren’t simply playing heavy rock, but as I said I only heard the first two or three tracks before retreating. Even by then about half the audience had trickled away, and more left during their set, which must have been quite disheartening. I don’t actually think they are a bad band, but the ProgFarm audience like to be able to listen carefully to the music without having their eardrums shattered, so it was the wrong approach to take.

Even with the slightly disappointing end, I still had a great time. It was worth going just to see Mostly Autumn and Xang, and to pick up large numbers of extremely cheap CDs (the exchange rate is amazing for UK people in Europe right now because of the weak Euro and strong pound). I’ll definitely be back next year. It’s worth going to ProgFarm just for the atmosphere, which is one of the frendliest I’ve known, and it’s also full of people very knowledgable about progressive music, which is great for catching up on the latest bands and gossip.

As usual I must give my thanks to everyone I met there, especially Edo and co. for organising the whole event. (Keith Marshall’s review on the Eleusis Website)

Since 4 years the first November weekend has us driving up to the north of Holland to visit the ProgFarm festival, also known as The Year’s Worst Fast Food and Even Faster Beers Festival. It’s the nicest festival I have ever been, for it has only a limited number of visitors (180) and a great possibility to stay the night. The festival is held at the “Camping Farm De Harmsdobbe” in Bakkeveen, Friesland which is owned by Koen Roozen, the drummer of Dutch Prog band “Flamborough Head.”

This year’s line-up: Xang (France), Sylvan (Germany), Flamborough Head, Mostly Autumn (England) and Everon (Germany).

Short descriptions:

Xang: Jazz-rock orientated instrumentals, well played, no interaction with the listeners, not my cup of tea.

Sylvan: energetic, sometimes complex and agressive powersymfo, actually reminding me of Rage Against the Machine and such.

Flamborough Head presented their 2nd cd “Defining the Legacy” which is now released on Cyclops. Great show, though all that they played had a sad undertone because of the fact that their singer had announced to leave the band, and their guitarist had quit right after the recordings of the new album. The substitute guitarist did an adequate job.

Mostly Autumn: definitely my fave as it turned out. Folk, Celtic, powerful rock, flute, enthusiastically played with well deserved encores. Their music had clearly recognizable roots and went down extremely well with the crowd.

Last on were Everon whom I had heard of but had never listened to. In short: I’ve never witnessed a greater bummer at Prog festivals. They took ages to have their own, extremely expensive and state-of-art gear up and demanded unnecessary monitor sound checks and so on. They also brought their own sound mixer who managed to clear the floor – with the exception of some 25 die-hard fans – within two songs with his ridiculous volume level. Technically they played well, but not an inch of emotion could be detected. They all played for themselves – look at how I can play! – especially the creature hiding out behind this gigantic drum kit who managed to fill every little gap of “air” in the compositions with tons of utterly over the top fills and double bass drum patterns. When witnessing all people leaving the singer/guitarist started to make up all sorts of silly and childish excuses. Neveron……..

Luckily, the cafe and the other rooms were crowded with very nice people and the bar did not close until 4 in the morning. We slept well, had a nice breakfast and went home, knowing we’ll be there again next year.

Jan Dubbe (Review on Gentle Giant’s ‘On Reflection’ Mailing List)

Progfarm2000- oder das wohl längste Progereignis Europas

“Flamborough Head” luden wieder zum bekannten Progfarm-Festival ein. An Hand der Namen, die auftreten sollten, ist es nicht verwunderlich, dass die Tickets innert kürzester Zeit ausverkauft waren. Darum bin ich stolz darauf, dass ich zwei davon ergattern konnte. Zusammen mit Roman Stalder machte ich mich also auf nach Holland in ein wirklich abgelegenes Oertchen namens Bakkeveen zu einer noch abgelegeneren  Farm mit dem hübschen Namen „De Harmsdobbe“. Gleich von Anfang an wurden wir herzlich empfangen und die Gastfreundlichkeit spürten wir während des ganzen Aufenthalts immer wieder.

Zu den Konzerten:

Um 15.00 war das erste Konzert angesagt. “XANG” aus Frankreich durften ihr Debutalbum live vorstellen. Leider ging der Mann am Mischpult nicht auf sie ein, so dass der Anfang des ersten Songs so ziemlich misslang und Manu der Drummer konnte den Bass nicht hören. Die Band war frustriert und das sah man ihnen auch an. Trotzdem spielten sie ein gutes Konzert und die Songs kamen gut rüber. Auch die neuen Stücke “Sacrifice” und “Verdun” lassen Gutes für ein neues Album hoffen. Schade ist, dass ihr Hauptset nur aus dem Debutalbum besteht, und sie auch noch die Songs in der gleichen Reihenfolge spielten wie auf der Cd, statt gemischt. Aber das kann ja noch werden.

Nach 17.00 betraten “Sylvan” die Bühne. Dazu kann ich nur sagen, dass die Band live ungeheuerlich toll drauf war. Die Stimmung war von Anfang an voll da. Die Show begann mit “No Way out” und “Essence of Life” vom neuen Album “Encounters”, gefolgt von einer genialen Version des Songs “Seeking Nights” vom ersten Album. Auch das Titelstück “Encounters” wurde in verschiedenen Teilstücken gespielt. Mir gefiel der Sound der Band wirklich sehr gut und auch Marco Glühmann kann mit seiner Stimme live überzeugen. Auffallend war auch der Basssound, für den der neue Bassist verantwortlich war. Alles in allem ein gelungenes Konzert mit einer sehr sympathischen Band.

“Flamborough Head” standen als nächstes auf der Bühne. Der Set begann mit “Schoolyard Fantasy”. Als nächstes wurden die ersten fünf Stücke des neuen Albums “Defining the Legacy” gespielt, die um einiges rockiger als die Stücke vom ersten Album zu sein schienen. Siebe Rein Schaaf hat hier eine persönliche Abrechnung mit seinem Vater verarbeitet. Es war sehr interessant die neuen Songs zum überhaupt ersten Mal zu hören. Schade ist nur, dass Siebe Rein Schaaf die Band verlassen wird. Somit war dies das letzte Konzert von ihm mit “Flamborough Head”. Hier geht ein guter Sänger verloren. Das Konzert schloss man mit einer supergeilen Version von “Xymphonia” ab. Dieser Song gehört meiner Meinung nach, sowieso zu den FH-Klassiker schlechthin.

Nach 21.00 enterten “Mostly Autumn” die Bühne. Im Moment einer meiner Lieblingsband. Wer die Band nicht kennt, der sollte sie mal antesten. Der Musikstil reicht von keltischer Folklore, PopRock im Pink Floyd-Stil bis zu härteren Sachen. Die Band ist allerdings nie Metallastig! Auch live spielten sie einige Lieder noch viel druckvoller als auf ihren bis jetzt zwei veröffentlichten Alben. “Mostly Autumn” waren ganz klar die eigentlichen Headliner, wie man feststellen konnte. Ich habe einige Leute gefragt und viele waren vor allem wegen MA gekommen, mich eingeschlossen. Leider fehlte Bob Faulds an der Violine. Auf den hätte ich mich schon gefreut, da ich seine Violineneinsätze sehr zu schätzen weiss. Aber auch so kamen die folkigen Sachen gut rüber. Dafür sorgte Flötistin Angela Goldthorpe. Bryan Josh spielte wie immer sehr floydig auf seiner Gitarre. Sängerin Heather Findlay sieht real noch viel besser aus, als auf dem Foto und es ist nicht verwunderlich, dass sie von einem holländischen Fan ein Heiratsantrag bekommen hatte, wie mir Malcolm Parker, Chef des Cyclops-Label, bei dem MA unter Vertrag stehen, mitgeteilt hatte. Als Zugabe spielten sie übrigens “Comfortably Numb” von “Pink Floyd” in einer sehr gelungenen Version. Gratulation. Auch Bryan Josh erwies sich als brillianter Ersatz für die Stimme Gilmours!

Als letzte Band waren “Everon” angesagt. Die Band liess sich allerdings verdammt lange Zeit beim Aufstellen des Equipments und der Soundcheck zog sich auch in die Länge. Um ca. 23.45 legten sie dann los mit “Men of Rust” vom neuesten Album “Fantasma”. Ehrlich gesagt war ich mittlerweile todmüde und komischerweise interessierten mich die gespielten Songs nicht mehr so. Ich kenne “Everon” und habe alle Cd’s in meiner Sammlung, aber der Sound war einfach zu laut und das Problem von “Everon” ist, dass einige Songs untereinander zu ähnlich klingen und nicht besonders auffallen. Aber das ist schlussendlich Geschmackssache.

Alles in allem war das Festival eine Goldgrube von guter Musik. Und ich bin stolz drauf, dass ich einige neue Bekanntschaften gemacht habe unter anderem den Drummer und den Keyboarder der holländischen Formation “Odyssice”. Der Drummer hatte Roman und mir die neueste Cd aufgeschwätzt, so dass wir beide das Album zulegten und es bis heute noch nicht bereut haben!!!

Ich bin auf jeden Fall nicht zum letzten Mal auf der Progfarm gewesen.

Ein  Bericht von Daniel „der mit dem Prog tanzt“ Eggenberger

Progfarm-Festival 2000 – dat war geil!

Als mich Daniel Eggenberger im Oktober fragte, ob ich ans Progfarm Festival in Holland mitkommen würde, war ich zuerst etwas unschlüssig. immerhin ist es doch noch ein weiter Weg bis nach Bakkeveen, welches irgendwo im Norden dieses sehr flachen Landes liegt. Die Liste der angesagten Bands hat mich dann aber schliesslich überzeugt! Vor allem interessierte mich “Mostly Autumn”, da dieser Event wohl einer der wenigen Möglichkeiten war, die Band ausserhalb Englands live zu erleben. Gespannt war ich natürlich auch auf die Darbietungen von “Sylvan” und den Lokalmatadoren von Flamborough Head. Während mir “Sylvan” natürlich mit ihren Alben “Deliverance” und “Encounters” ein Begriff sind, waren mir “Flamborough Head” gänzlich unbekannt. Das änderte Daniel indem er mir ihre Platte “Unspoken Whisper” zum Reinhören gab und ich nach kurzer Zeit zum Fan mutierte… jedenfalls freute ich mich immer mehr auf den bevorstehenden Gig!

Die Reise verlief ohne grosse Schwierigkeiten, Daniel kontaktierte noch den Keyboarder Edo Spanninga von FH, der uns eine Wegbeschreibung per eMail zukommen liess, es konnte eigentlich nichts schiefgehen. “De Harmsdobbe” hiess der Austragungsort des Festival und war eine zur Konzerthalle umfunktionierte Scheune. Auf der Fahrt dorthin wurde uns schnell klar, dass Bakkeveen so ziemlich in der Pampa draussen liegt, in ländlicher Umgebung, was aber natürlich den Vorteil hatte, dass sich niemand gross von der lauten Musik gestört fühlen konnte. Durch Zufall lernten wir auf der Fahrt nach Bakkeveen den Boss vom Cyclops-Label (u.a. FH, MA, GLD) kennen, Malcolm Parker, der sich zusammen mit seiner Freundin ebenfalls hierher verirrt hatte. War übrigens ein sehr umgängliches Pärchen und wir unterhielten uns auch während den Konzerten immer mal wieder mit ihnen.

In “De Harmsdobbe” angekommen wurden wir von Edo sehr gastfreundschaftlich empfangen, und nach  kurzer Zeit hörten wir bereits “XANG” beim Soundcheck. Um 15.00 Uhr begannen sie ihr Set. Da ich “XANG” bereits in Leuzingen live gesehen hatte, kannte ich die Songs bereits. “XANG” spielten zwar solide, hatten aber mit technischen Problemen zu kämpfen. Von vielen Fans wurde das Fehlen eines Sängers bemängelt, und auch weil die Band auf der Bühne sehr ernst bzw. zurückhaltend wirkte, kam nie so richtig Stimmung auf und es fehlte etwas der Kontakt zum Publikum. Da gäbe es also noch Verbesserungsansätze. Trotzdem, schlecht fand ichs nicht.

Ganz anders war die Performance von “Sylvan”, die um ca. 17.00 Uhr begannen. Hier spürte man die Spielfreude, den Spass am Musizieren. Sänger Marco Glühmann überzeugte mit seiner ausdruckstarken Stimme, die anderen Bandmitglieder zogen ebenfalls alle Register ihres Könnens und waren auch für kleine Spässe zwischendurch zu haben. Zu den Highlights gehörten für mich der Opener “No way out”, die Hymne “Essence of Life”, die Auszüge aus dem “Encounters”-Epic und die packende Version von “Unconsciencely” (vom Erstlingswerk). Als zweite Zugabe spielten sie dann noch “Your source” (wir klatschten die Jungs nochmals auf die Bühne), welches zugleich den krönenden Abschluss eines erfrischenden Konzertes bildete, von einer Band die das Zeug hat gross rauszukommen!

Um 19.00 Uhr ging es dann Schlag auf Schlag weiter mit “Flamborough Head”. Ein kleiner Wehmutstropfen vor Beginn: Sänger Siebe-Rein Schaaf wird FH nach diesem Konzert verlassen und auch der Gitarrist Andre Cents wird der Band in Zukunft nicht mehr zur Verfügung stehen. Die Musiker schienen deshalb auch besonders motiviert und boten eine beachtliche Show. Bereits der Eröffnungstrack “Schoolyard Fantasy” zog die Fans in ihren Bann. Ein toller Song. Die Stücke des neuen Albums “Defining the Legacy” kamen zwar etwas rockiger und weniger melodiös daher, aber spätestens mit dem Abschluss durch “Xymphonia” vom “Unspoken Whisper” hatten mich die Flamborough Heads wieder vollends auf ihre Seite gespielt. “Xymphonia” wurde zudem in einer so genialen Version gespielt, mit schier unendlichem Gitarrensolo (ich steh halt auf solche Sachen…), dass ich Gänsehaut bekam. Prog-Herz, was willst du mehr!

Es kam noch besser: Denn der eigentliche Headliner neben FH waren ganz klar “Mostly Autumn” aus England und die bereiteten nun ihre Instrumente vor. Kleiner Schock: Die mitgenommene Stromstecker für die Instrumente passten nicht, da in England in den Stromnetzen eine andere Spannung herrscht. So mussten “Mostly Autumn” notgedrungen auf die Kabel und Stecker der anderen Bands ausweichen, was wohl zur Folge hatte, dass die Instrumente nicht ganz aufeinander abgestimmt waren. Den tollen Gesamteindruck sollte dies aber nicht schmälern und den meisten Fans war das glaube ich eh egal, hatten sie doch nur Augen für die hübsche Sängerin Heather Findlay. Ihre Schönheit zusammen mit ihrer zauberhaften Stimme brachte wohl recht viele Männerherzen förmlich zum Schmelzen (auch meines um ehrlich zu sein)— äh, aber kommen wir doch zum Konzert: “Mostly Autumn” begannen eher gemässigt mit “The night sky” um aber gleich darauffolgend mit “Winter Moutain” voll abzurocken! Der Auftritt von “Mostly Autumn” war auf eine gewisse Art sehr mystisch, aber auch unglaublich kraftvoll und rockig! Malcolm hatte uns da nicht zu viel versprochen und nicht nur ich war vollends begeistert. Bemerkenswert: Der Schlagzeuger ist gerade mal 18 Jahre alt und hatte es hinter seiner Rhythmussection voll drauf. Angela Goldthorp rückte neben Heather fast etwas in den Hintergrund, ihr Flötenspiel war aber wundervoll und ersetzte perfekt den nicht mitgereisten Bob Faulds. Jeder Song, den MA spielten, war in sich ein Highlight und als dann als Zugabe noch “Evergreen” mit Heather an den Vocals gespielt wurde, fühlte ich mich wie im Himmel. Aber es sollte noch nicht zu Ende sein, die Fans applaudierten wie wahnsinnig und wurden zu Überraschung aller mit “Comfortably Numb” von Pink Floyd belohnt (wie mir die Freundin von Malcolm erzählte spielen MA diesen Song nicht oft und nur vor geeignetem Publikum, und das waren wir wohl auch)! Bryan Josh an der Gitarre war unglaublich, seine Solos wirkten wie von einem anderen Stern und es ist schon noch interessant, was Bier für eine inspirierende Wirkung haben kann…

Danke “Mostly Autumn” für dieses denkwürdige Konzert!

Den Auftritt von “Everon” nahm ich danach nur noch so im Halbschlaf war. Erstens dauerte es ewig bis sie den Soundcheck über die Bühne brachten. Zweitens konnte ich mich mit der Musik von “Everon” nie so richtig anfreuden. Die Songs sind zwar solide gespielt, aber es fehlt mir der springende Punkt. Besonders am Konzert kamen die Stücke sehr belanglos daher, und die Instrumentalteile wirkten alle irgendwie zusammenhangslos. Ich möchte hier “Everon” nicht Unrecht tun, und vielleicht lag es auch daran, dass es bereits nach Mitternacht und ich bereits sehr lange auf den Beinen war, aber ihr Auftritt berührte mich leider in keinster Weise. Dann kam noch dazu, dass ihr Toningenieur partout nicht einsehen wollte, dass die Musik viel zu laut eingestellt war, auch der Umstand, dass die Hälfte der Fans nach ausserhalb flüchteten wegen des zu lauten Sounds überzeugte ihn nicht. Tja, Pech halt…

Unterm Strich hatte ich also das Vergnügen 4 tolle Prog-Darbietungen zu erleben, die man so schnell nicht wieder sehen wird. Ich bereue diesen Trip also in keinster Weise und wenn das Lineup nächstes Jahr wieder so hochkarätig ausfällt bin ich mit Sicherheit wieder dabei

Ein “vom Prog verwehter” Roman Stalder.

(Roman Stalder und Daniel Eggenberger on Werner Wachtarczyk’s Progressive Corner Website)

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